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Tsunami

 
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Descripción de un Tsunami. Origen, propagación y rompimiento de la ola en las costas.

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La Tierra es un planeta vivo, en perpetuo movimiento. Terremotos, avalanchas o erupciones volcánicas pueden generar, por levantamiento de la corteza terrestre, la formación de olas de fondo gigantescas. Aproximándose a la costa, estas olas provocan inundaciones generalmente graves. El conjunto de estos fenómenos lleva el nombre de tsunami, palabra japonesa que significa "ola de puerto".

Cómo se forman los tsunamis? Ejemplo del tsunami del 26/12/04:

  • (1) seísmo: el hundimiento de la paca indoaustraliana debajo de la placa asiática por subducción, provocó el desplazamiento vertical del fondo oceánico. Este desplazamiento se efectuó en un área de cientos de kilómetros de longitud y de algunas decenas de kilómetros de largo. El deslizamiento de la falla provocó un seísmo de magnitud Mw=9, desplazando considerables masas de agua que dieron origen al tsunami. Los satélites Jason-1 y Topex/Poséidon, situados por casualidad no muy lejos del lugar, registraron una elevación del nivel del mar de 50 cm de altura. La onda formada por el seísmo se propagó, de parte y de otra del epicentro, a una longitud de onda de 400 a 500 Km. Esto es el nacimiento de un «tsunami ». Aunque parezca extraño el peligro es imperceptible cuando uno se encuentra en alta mar, pues la amplitud de las olas es débil, por lo que los pescadores y las otras embarcaciones situadas en el mar no percibieron el fenómeno.
  • (2) onda: Los tsunamis son olas de período largo (de 10 a 60 minutos) pero de pequeña altura. Su velocidad de propagación depende de la profundidad del agua. En fondos marinos de 4 Km de profundidad, esta velocidad se acerca a los 700 Km/h, mientras que cerca de la orilla, a los 50 m de profundidad, la velocidad no es más que 80 Km/h y la ola toma una altura de aproximadamente 10 metros.
  • (3) tsunami: Antes de la llegada del tsunami, el agua se retira hacia el mar abierto a gran distancia de la playa. Algunos minutos después, llega una gigantesca masa de agua de una decena de metros de altura. Contrariamente a las ideas generales, este fenómeno es más comparable con una crecida súbita que con una enorme ola. La potencia de los tsunamis reside en la enorme cantidad de agua que desplazan por kilómetros y kilómetros, y que conduce a una inundación de gran amplitud que penetra más o menos profundamente en las tierras siguiendo el relieve.
  • Comprender la sucesión de acontecimientos que llevan a un tsunami.