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Dorsale océanique

 
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Cette animation illustre de façon très simplifiée la remontée de magma au niveau d'une dorsale médio-océanique et la création de croûte océanique. Une dorsale est une zone de divergence où deux plaques s'écartent l'une de l'autre.

Les géologues distinguent deux grands types de divergence:

  • Les dorsales "rapides" qui s'écartent de plus de 10 cm par an (entre 12 et 17 cm par an pour les dorsales de l'océan Pacifique).
  • Les dorsales "lentes" qui s'écartent de moins de 5 cm par an (environ 2.5 cm par an pour la dorsale Atlantique).

La topographie de la dorsale dépend fortement de cette vitesse.

Remarque: Le modèle de "tapis roulant" présenté dans cette animation pourrait laisser croire que la remontée de magma au centre est la cause de l'écartement des plaques. Ce n'est pas le cas. Les modèles géologiques actuellement en vigueur montrent que des boucles de convections profondes, situées dans le manteau, seraient la cause d'un mouvement de dérive des plaques à grande échelle. La dorsale, tout comme la subduction, seraient alors des conséquences de la dérive des continents.

Notons que la théorie de la "tectonique des plaques" est une théorie jeune, énoncée en 1967, et toujours en évolution.

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  • Illustrer comment se forme le plancher océanique.
  • Définir en quoi consiste une frontière de divergence et une faille transformante.
  • Replacer cette animation dans le cadre plus général de la tectonique des plaques et de la dérive des continents.