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Salta sobre una cometa HTML5

Resumen

¿Es posible pararse, caminar o saltar sobre un cometa?

¿Cómo pararse sobre un cometa?

La gravedad es una fuerza que atrae a todos los objetos hacia abajo, más precisamente, hacia el centro de masa. Para un planeta, este centro de masa coincide con el centro de la esfera planetaria, pero para una forma no esférica como 67P/Churiumov Guerasimenko el centro de masa es un poco más complicado de determinar y el campo gravitacional presenta grandes variaciones según el lugar dónde se hace la medición. No sólo la gravedad es muy débil (entre 10,000 y 100,00 veces más pequeña que en la Tierra), sino además ¡la vertical no necesariamente será la posición de equilibrio!

Si un astronauta se parase en 67P, podría no estar bien derecho (perpendicular) con respecto al suelo.

¿Cómo caminar sobre un cometa?

Si como acabamos de ver, pararse no significa estar vertical, ahora comprenderá que el simple hecho de querer caminar sobre un cometa sería un desafío. Si a pesar de esto se enfrentara al desafío, sería importante caminar muy lenta y ligeramente. Ni pensar en saltar o correr, a riesgo de ponerse en órbita.

¿Se puede saltar en el aire (¡en el espacio!) sobre un cometa?

Ni imaginarlo a menos que un elástico lo sostenga al suelo. La fuerza de atracción gravitacional es de alrededr de 10 m/s² en la Tierra mientras que varía entre 0.0001 y 0.001 en el cometa 67P. Esta intensidad del campo gravitacional en la superficie de un astro permite determinar la velocidad de liberación (o velocidad de evasión). Esta es la velocidad que se requiere para que un objeto se libere de la atracción del astro. En la Tierra, la velocidad de liberación es de 11 km/s (¡40,000 km/h!). Es por eso que se necesita un potente cohete para lograrlo. En el 67P/Churiumumov Guerasimenko, la velocidad de liberación es de alrededor de 1 m/s (3.5 km/h). Dicha velocidad es fácilmente alcanzable por la fuerza humana y un buen salto puede enviarle al espacio por un largo, largo tiempo.

Por éstas, y también otras razones, podemos afirmar que ningún astronauta se parará jamás en un cometa tan pequeño. Es también por estas razones, que el módulo Philae dispone de harpones para anclarse al suelo en el aterrizaje y así no arriesgarse a rebotar.

Hacer clic en  para saltar.

Objetivos de aprendizaje

  • Abordar el tema de la gravitación de manera original y sensorial.
  • Caracterizar y diferenciar tres astros del Sistema Solar.
  • Divertirse mientras se aprende ciencia.

Esta animación es parte del Proyecto Pedagógico Rosetta.