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Tierra Interactiva: Corrientes oceánicas HTML5

Resumen

Las corrientes marinas son grandes movimientos de agua de mar. Son movimientos cíclicos que se esparcen sobre miles de kilómetros. Los científicos distinguen dos tipos principales de corrientes:

  • Circulación superficial (dentro de los primeros 300 metros de profundidad)
  • Circulación termohalina de corrientes profundas

Numerosos parámetros influyen en estas corrientes:

  • Vientos (para corrientes superficiales)
  • La temperatura del agua
  • La salinidad del agua (directamente relacionada con su densidad)
  • El relieve del piso oceánico y la forma de la costa

Las corrientes oceánicas juegan un papel fundamental en la explicación de los climas sobre la Tierra. Los científicos temen que el calentamiento global está desorganizando estos enormes reguladores del clima. La Corriente del Golfo (Atlántico Norte), que explica el clima templado de Europa Occidental, es a menudo citada. Una ralentización (disminución de la velocidad) o el detenimiento total de la Corriente del Golfo causaría un cambio profundo en el clima de la región entera.

Las corrientes marinas también influyen en los ciclos biológicos de varias especies marinas debido al suministro temporal de plancton. Algunos animales migratorios usan esos "corredores ecológicos".

Las corrientes superficiales forman grandes ciclos sobre la superficie de la tierra llamados giros oceánicos. Son corrientes que rotan en la misma dirección que los vientos predominantes. Es la fuerza de Coriolis (una consecuencia de la rotación de la Tierra) la que explica que esas corrientes giren en sentido de las manecillas del reloj en el hemisferio norte y en sentido contrario en el hemisferio sur. Es en el centro de esos giros que todos los tipos de desperdicio flotante se concentran después de un viaje de varios miles de kilómetros.

Hacer clic en "Proyección 2D" para cambiar a un mapa 2D. Créditos NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

Sitografía:

  • Benjamin Franklin y la Corriente del Golfo: https://www.nha.org/library/hn/HN-v44n2-gulfstream.htm
  • El primer mapa de la Corriente del Golfo por Benjamin Franklin: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Franklingulfstream.jpg

Objetivos de aprendizaje

  • Conocer y localizar las principales corrientes oceánicas.
  • Describir la influencia de las corrientes oceánicas sobre el clima.
  • Introducir algunos conceptos importantes tales como densidad, salinidad, giros oceánicos, corrientes profundas, etc.
  • Ofrecer un panorama de la dinámica marina en nuestro planeta.
  • Discutir los efectos de la actividad humana sobre los océanos y el riesgo del calentamiento global.