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Mission Rosetta HTML5

Résumé

Saurez-vous piloter Rosetta ?

Après 10 ans de voyage, la sonde Rosetta approche de la comète 67P Churyumov-Gerasimenko.

Avant de larguer le module Philae, la sonde doit se placer en orbite autour de la comète. Ce rendez vous cosmique se déroule à grande vitesse car la comète se déplace à plus de 15 km/s.

Pour se placer en orbite autour de la comète, Rosetta devra cependant freiner et ajuster sa vitesse pour être capturée par le très faible champ gravitationnel de la comète.

La vitesse orbitale de Rosetta autour de 67P/Churyumov-Gerasimenko est très basse : à peine quelques centimètres par seconde par rapport à la comète. Si Rosetta va trop vite, elle échappera à la gravité de 67P. Si Rosetta va trop lentement, elle s'écrasera sur la comète.

Saurez-vous placer Rosetta sur une orbite circulaire de 20 km ou 10 km autour de 67P Churyumov-Gerasimenko ?

Pour cela, vous devrez ajuster la vitesse de la sonde avec ses deux propulseurs d'appoint. Le premier (bouton +) accélère la sonde en éjectant de la masse vers l'arrière. Le second (bouton -) freine la sonde en éjectant de la masse vers l'avant. La vitesse orbitale devra être de 0,18 m/s pour l'orbite 20 km ou 0,24 m/s pour l'orbite 10 km.

Remarques:

  1. La simulation a été accélérée. 4 secondes de simulations correspondent en réalité à 24h.
  2. La masse disponible pour les propulseurs d'appoint est bien entendu limitée (la sonde est partie avec 1700kg de propellant sur les 2900kg de masse totale). Les ingénieurs de l'ESA doivent donc réussir du premier coup et en un minimum de poussées chaque manoeuvre.
  3. La procédure de mise en orbite est envoyée à l'avance aux ordinateurs de Rosetta qui l'exécutera de façon automatisée. Il est en effet impossible pour la Terre de piloter en temps réel la sonde car les ondes radio mettent plus de 30 minutes pour atteindre Rosetta située à plus de 600 millions de kilomètres de la Terre.

Visiter la page du projet Rosetta.

Cliquer sur 'plus' ou 'moins' pour accélérer ou décélérer la sonde Rosetta. Chaque click est une courte impulsion d'accélération ou de freinage.

Cliquer sur 'retour' pour recommencer. 

Objectifs d'apprentissage

  • Découvrir les principes d'une mise en orbite.
  • Savoir manoeuvrer dans un champ gravitationnel.
  • Faire des sciences en s'amusant.

La mission Rosetta est l'occasion de très nombreux projets pédagogiques. Voici quelques suggestions téléchargeables ici.